剑桥少儿英语考试教材:也谈早期外语教育

2011-05-05 15:23:44 英语剑桥少儿英语

问题的提出:好开头就是成功的一半。早期外语教育问题日益受到儿年轻父母的关注,尤其在我国城市的家庭中。由于外语的独尊地位,外语好往往意味一个体面的工作。为了给孩子打造一个光明的未来,许多父母宁愿勒紧腰带,也不让孩子输在起跑线上。早在第二次世界大战以后,不少国家就在小学开设第二语言课程。联合国教科文组织召开了多次国际性会议, 专门研究小学外语教育的问题。我国部分省(市)在小学开设外语课也有20多年的历史了。

褒贬不一:对早期外语教育的看法,可谓褒贬两分。赞同者认为,儿童的模仿力强,听觉敏锐,心理障碍少,从小学习外语能增加接触外语时间;反对者认为,早期外语教育会影响他们对本族语的掌握。不仅学习效率低的可怜,而且,如,果启蒙教师的素质不高,还会使孩子一开始就失去对外语学习的兴趣。事物总是一分为二的。

科学依据:从生理学和心理学的角度上看,儿童的模仿力强,听觉较敏锐,心理障碍较少,在和外语发生联系时没有很大的困难,在教学中有利于教师组织教学。

从语言学的角度上看,儿童的母语系统还没有完全建立,在第二语言习得中受母语的干扰较少,更容易学到规范的语言和地道的口语。他们的求知欲强,处于接受新事物最积极的阶段。这是年龄稍大的学习者所不能及的。但是,儿童的智力还不够发达,学习动力和持久性不如青年学生,语言规则的归纳能力和分析能力还不够成熟,语言习得靠听和机械模仿,对教师的依赖较大。一旦形成了不正确的语音习惯,往往难于纠正。 只有不合格的老师,没有不合格的学生。

从长远的观点看,外语学得好坏与外语接触的时间的长短成正比。如果儿童从一年级开始学习外语,到初中时,他们已经接触了六年外语。并且,早年学到的东西印象深刻,儿时的记忆是刻在石头上的。即使遗忘了,以后再捡起来也容易。它和从未学过是两回事。

儿童何时学外语 :在外语教学的历史上,这一直是个争议不休的问题。早在文艺复兴时期,有人主张从小学外语。有则幽默说,一个女士去请教西班牙大教育家西兰:“我的孩子该从什么时候接受教育好呢?”西兰问:“你的孩子现在多大了?”女士说:“才7天。”西兰叫起来:“哎呀,太太。你已经白白浪费他一周的时光了。”这虽然是则幽默,但放射着真理的光芒。人民教育出版社的《小学英语教学与教材编写纲要》中指出:“一般说来,学习语言越早越好”。当今许多语言学家发现,儿童从小就置身于第二语言的环境中,他们的外语就能说得和其他孩子一样好。第二语言的环境是多种形式的,如由操非母语的保姆带养,或将之置身于非母语国的幼儿园,时间一般在一年之内。儿童从小学习外语,要有双语制的环境。这种双语制的环境可以是父母精通外语,且日常能与子女用标准的外语交谈;也可以是一所能用外语教学的学校。在没有双语制的环境下,辛格尔的试验表明,年纪大一点的学生都比儿童学得好。美国试验在小学教法语和西班牙语(没有双语环境),其结果是:在小学多学了六年外语的学生到初中继续学习,比从初中开始学习外语的学生的水平高了一学年,成绩提高了10%。这个结果既可以说明小学学外语略具有优势,但也可以解释为年纪大一点的学生学习效率要高一些。 有人据此认为儿童8岁(或小学三年级)开始学习外语为宜。彭菲尔德指出:各种语言学习在九岁以后就会越来越受到大脑的僵硬和呆板所牵制。我是17岁上高中才开始学的英语,这是一个老得一塌糊涂的年龄,以致于累得一塌糊涂才补上外语这一课。三十而立,我恰是30岁那年有了自己的宝贝女儿。她一岁时会说话,但把“桂圆”叫“圆圆”,把“好吃的”叫“好好”。当时我觉得对她来说,汉语英语都是一样的,于是,一下英语课,我就教摇篮中的她学简单的英语“OK”。我没想到的是,她认真地研究了我的口型后,清楚地发出“KK”。我教英语多年,她是最有创意的一个“学生”。“KK”现象使我感到,“越早越好”说并不适宜于每个儿童。我认为4――12岁为最佳外语学习期,母语是第一位的,有了初步的母语能力才可以学习外语。太早太晚,难免会造成混乱。就目前而言,很多小学生就常常将英语母语和汉语拼音搅成一锅粥。

外教的选择:站在教育的慎重的角度上讲,学英语白种人应该成为首选。因为在同样的教育背景下,白种人受的不规范因素较少,口语最纯正。但也不要认为长鼻子、蓝眼睛的人,就是好外教。如果他们不是来自美、英、加、澳等英语国家,他们的英语和我们的老师差不多。再则,美、加、澳等每年接受大量的海外移民。这些移民的母语不是英语,他们的发音往往带有出生地的口音。即便是英语国家的白种人,也要看看他们是否受过高等教育,有无教学经验。英语有英式英语和美式英语之分。如果学英式英语,宜选英国、澳大利亚、新西兰等国的老师;如果学美式英语,宜选美国、加拿大的老师。

早期外语教育两“务必”:一是务必制定符合孩子的教学大纲。儿童外语教学的目的应是:通过外语学习,养成良好的习惯,为更高层的外语学习打下基础。根据儿童语言的发展规律,应该听、说先行。二是务必科学地编写教材。教材教材要直观、有趣、易懂,内容就是讲述孩子身边的人、身边的事(如:自我介绍,问候语,父母家人,玩具,起居,游乐场,动物园),形式可以卡通、动漫出现,听力材料以儿童对话、故事、歌曲等形式,儿童的注意力容易分散,语言材料尽可能适合表演、游戏,而比较抽象的语言知识,如语法、国际音标、发音规则等应融于语言材料中,做到“润物细无声”。最初的一百个单词的选择非常关键,这一百个单词应从儿童日常用语和最常见的词中挑选出。词汇量应象滚雪球似的不断增大,反复出现,从简到繁,由浅入深。 不可因噎废食,伤了“胃口”,产生逆反心理。三是务必采取生动活泼的、多样化的教学方法(如:非课堂教学法,无意识记忆法)。在教学时要充分利用直观教具,寓教于乐,在游戏、玩耍中不知不觉地学会外语。在教学中及时捕捉“闪光点”,以鼓励为主,以增强他们的学习积极性和自信心,但在语音上,如有错误,应及时纠正,以免积重难返。语汇的教学应注重具体、生动、形象和一定的重复,除了老师带读外,还可 让发音好的同学带读,以满足儿童的好强心理和好奇心,激发学习兴趣。在可能的情况下创造一定的语言环境 如听录音、观看录相、开联欢会,表演外语节目。录音内容最好能由外国儿童朗读(儿童总是对儿童自己的东 西比较感兴趣),录相以儿童节目为主。

儿童如受过早期外语教育,到初中、高中就应根据他们的实际外语水平相衔接的外语教科书,以免不必要的教学的重复,否则,早期外语教育就不能达到它应用的作用和目的。

如果孩子对外语实在没有兴趣,父母也不可勉强。毕竟,条条大路通罗马,而且外语不可能一直红下去。

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